水戸地方農業共済事務組合
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地域情報

愛ちゃんメロン

地域農家をけん引
生産力向上を目指す

 茨城町宮ヶ崎の清水猛さん(61)は,13年前から町内のメロン栽培農家10戸と共に,ひぬまの恵み「愛ちゃんメロン」の栽培に取り組んでいる。
 清水さんは,JA水戸茨城町地区メロン生産部会内の「茨城町こだわりメロン研究部」の部長を務める。妻の文美子さん(60),長男の伊織さん(37),研修生の4人で3ヘクタールを超えるビニールハウスにメロンやアスパラガス,ミニトマトなどを抑制栽培している。その中の60アールで愛ちゃんメロンの栽培を行う。
 愛ちゃんメロンとは,同研究部で栽培する「アンデス1号」「イバラキング」「レノン」をブランド化したもの。5月中旬から7月上旬にかけて収穫,出荷し,その果肉は舌触りが良く食味も好評だ。
 人の健康は土作りから,という中嶋農法をモットーに,土壌検査を行い足りない栄養素だけを補い,土壌消毒は太陽熱消毒を行う。肥料の量は調整して少なめにすることで虫も付きにくくなるという。
 近郊の農家では,「オトメメロン」「アンデス5号」が主流となっているが,「愛ちゃんメロンはまだまだ出荷量も少ないが,PRに力を入れて,研究部会員を増やし生産力を上げ,多くの人に食べてもらいたい」と清水さんは抱負を話している。

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